sábado, 4 de julio de 2015

Christopher's bilingual stories

For Christopher Diego on his third birthday

Versión  en Inglés de Ita Betty J. Curtis Inselmann

Christopher had been very good all day. He had gone to school without a fuss, he had not pushed anyone, or shouted, he had eaten dinner and supper stupendously leaving not a pea or a piece of carrot on his plate, nor had he broken anything or protested when mother said:

It’s time to sleep.  Time to go to bed.”

He picked up the blanket of green and white squares with the inscription  El Zorro that Ita had crocheted for him when he was very small,  handed daddy the book he wanted him to read aloud before he fell asleep and climbed into bed without whining. 

After mommy kissed and hugged him, daddy, sitting close to him in his usual chair, began to read from the orange book with green and garnet borders on the front cover.  Christopher did not understand most of the words, but they sounded like those spoken by Yayo in  Spain when they visited him in February; perhaps it was because, spoken by daddy and late at night,  they comforted and made him feel sleepy.

His eyes were closed when he stopped hearing his father’s voice reading in the darkness of the night.   However, his imagination was quick to awaken, it made him stand up and led him to a marvelous meadow full of  birch and oak trees wrapped in a thin layer of fog where dragonflies glittered as they darted here and there, back and forth.

In the meadow there was a narrow path which turned left.  Christopher ran down the path quickly; he always loved to run, and soon he arrived at what seemed to be the platform of a train station overflowing with boys and girls of his own age, who were talking and jumping excitedly full of expectation, looking at a small light in the distance which seemed to be approaching them at high speed.

It’s coming!  It’s coming!”  some were saying,  “Yeeeeeesssssss!” exclaimed others, while a friendly looking little  man came close to Christopher.

And you, young man, are you coming with us?”   

Christopher was about to answer when he realized that the spot in the distance was taking the shape of a train engine, and he in turn asked:

Is it the Polar Express?

No, young man”, responded the man who still looked like a gnome, although he tried to hide it.  “It’s The Rainbow Train which can only be boarded by those children who behaved well all day yesterday.  So you are here because you were an excellent boy, and as a prize, you will have a wonderful time with us.

The train was extremely long because the coaches were tiny and only four children fit in each unit; they moved like gondolas as they glided over the tracks and appeared to be made of cardboard or blotting paper; in addition, each one was a different color and for this reason, as a whole, it did look like a rainbow. 

The little man at the station, put on a cap, took out a flag and shouted:

All aboard!

Everyone climbed aboard and, immediately, the train glided gently across the meadow of birch and oak trees as it picked up speed.

Christopher’s travel companions were Eva, a  blonde girl with long pigtails and green eyes which lit up her pearly cheeks; Julian, a tall, thin boy who seemed very strong, but perhaps not very talkative; and Ralph, short, chubby and very likeable, who did seem to be talkative.

They became friends right away and started to play Riddles.  Ralph asked Christopher:

If a rooster lays an egg on a roof, on which side does it fall?” And since none of them knew the answer, Ralph overjoyed, answered:

On neither side.  Roosters don’t lay eggs.”

 Then Christopher asked Ralph:

Tell me, why  do dogs carry bones in their mouth?” And as Ralph didn’t know how to answer, Chris told him,  roaring with laughter: 

Well, because dogs don’t have pockets.”

While they were laughing, Eva said it was her turn and asked her riddle:

Small as a pear, it lights up the entire house.” 

Quick as a flash Julian answered:

The light bulb.” The girl smiled as she said:  “I made it easy for you.” 

Then Julian said that it was time for his riddle: 

It goes up full and comes down cold. If you don’t hurry, the soup gets cold.”  His three friends answered at the same time: 

The spoon!” 

It wasn’t long before they arrived at a green station, a fact which they celebrated with  exclamations of joy.  They got off the train and ran towards the site of an enormous children’s playground. 

Christopher located and led his friends to the amusement he liked best;  you climbed up a panel of thick bars, continued through a bridge with a wooden floor and another with a rope floor,  both covered by a roof, and at the end you slid down a long, long slide.  They spent a long time climbing, running and sliding.

They also played on the swings, rode horseback on the spring-activated toys, shared the seesaws, played hide-and-seek in the log cabins and even climbed up a vertical ladder. 
Stopping to rest, Ralph approached a container full of many colorful crystal balls and asked his friends if they wanted to play marbles.  They did not know how to play but said yes and Ralph took   ten balls for each of them from the container and then said:

It is a very simple game.  The first thing we’ll do is dig a hole in the ground 10 centimeters round and five centimeters deep which we’ll call guá.  Then we’ll draw a line five meters away from the hole.”

Once the hole was dug and the line drawn, Ralph continued:   
Now we must toss to decide the shooting order. We place a marble in the fingers of one hand and shoot it with our thumb from the guá to the line five meters away.  The player whose marble lands closest to the line will be the first to play and so on.  If someone surpasses the line, he will be the last to shoot, understand?

It was obvious that Ralph had lots of practice because his marble landed almost on the famous line.  Eva came in second, Christopher third and Julian was the last.  Then Ralph commented:

Now, I am going to shoot my marble at one of yours for the first time; if I hit it I get a second shot and if I hit another, and the distance between my marble and yours is greater than the length of my foot, I can shoot a  third, a fourth and the fifth time shoot directly at the hole; and if I make it, then I win the game and  your marbles.  That is, I can win with five shots, but if I miss one it will be Eva’s turn and so on.”

Very complicated!” shouted Christopher, but Ralph answered back: “Just watch and you will see that the game is very easy.

Ralph, Eva and Julian shot their marbles and it was clear that the chubby one knew how to play well and no one could beat him.  But by the third game - surprise! - Christopher proved to be a first-class shooter and he won all of his friend’s marbles, not once, but several times.

They were having a great time when the train engine  let out a very loud whistle and the  children returned happily to their coaches.

Christopher, who was already seated and clapping his hands cheerfully, asked Eva:

And now, where are we going?

Eva responded:

We cannot tell you.   The gnome at the station told us that this is your first trip and everything should be excitingly new so that you will continue to behave at home and return to enjoy the Rainbow Train many times.”

Julian added:

To be honest, we don’t know the itinerary either because the train follows unexpected routes and, if you return, perhaps you will not see the station you saw the first time, but may go to a different one with new attractions.”

The train stopped again and Christopher was surprised to see that everyone was running in a happy, noisy hullabaloo towards what seemed to be a cycle track.   Once near the track, Julian told him that he could choose any bicycle he liked.  Chris made a face when he realized that none of the bikes had training wheels and, furthermore, seemed to be racing bikes, but Julian encouraged him:

Don’t worry.  You will never fall off one of these bicycles even if you get on the biggest one.”

Chris anxiously climbed on a two-colored bicycle which had many gears,  but he immediately  realized that it moved by itself, that he could race his little friends and sometimes  pass them -  if they let him -  following a route along which they were cheered on by a  surprising public of elves and fairies.

The friends realized that they had wandered far from the station and that the engine would whistle any minute, calling them.  Then they left the bikes and Julian started running as if he had wings on his feet until he disappeared in the distance.  Eva took Chris by the hand and they walked toward a small wood with a large clearing in the middle and said:

Now we are going to have fun playing in the trees.” 

They went up to a giant oak tree and with Ralph at their side they climbed up a wooden ladder to the top of the tree trunk.  There, Christopher observed that there were ropes stretched between the tree they were in and another quite a distance away in whose top – another surprise! – they saw Julian.  Eva said to him:

Don’t you worry, Chris.  You will feel like you are flying thanks to this tree swing which will take you directly to our friend. Don’t be frightened by the speed because Julian will control it with a descender.”

While Eva was talking, Ralph put an orange helmet on Christopher’s head, as well as an outfit with a big harness which he tied with a rope to the pulley  which would glide him between   two ropes.  Then he pushed him and Christopher had the feeling that he was really flying while swifts also floated through space not too far from his head and monarch butterflies filled the air with their beautiful dances.  He arrived happily, his heart beating wildly, at the tree where his friend, who was waiting for him, took off the harness which attached him to the pulley and congratulated him for his courage, patting him gently on the back.

It wasn’t long before Eva and Ralph arrived and asked him if he was tired.  Not only was he not tired but, if it were up to him, he would return to the tree swing and jump over and over again, but they pointed out that they must be watchful of the train.

They walked towards a booth close to the station.  There was a large sign which said Candy and chocolates.  There were large sacks of candy of all kinds… jelly candy, fruit scented, in liquid, paste and even powdered form.  There were violet drops, lollipops, and chupa-chups…  Ralph told him to take three paper cones and fill them with the candies he liked best. Christopher was tremendously surprised to see that the candy seemed to fall into a bottomless hole.  Then Eva said: 
Now we will go to the left side of the booth and  finish filling the paper cones with chocolates...

Christopher was ecstatic over the new abundance of sweets.  His hands worked keenly sorting through chocolate coins, napolitanas, chocolates of white truffles, orange truffles,  macadamia nuts and tiramisu, and they discovered the twenty-two Pearls of the Ocean by Guylian,  among those that most caught his eye were the little stars and the seahorses, the seashells…

They finished filling their paper cones and putting them into cloth bags which displayed the name The Rainbow Train when the train whistled three times and the engine let out  three plumes of smoke into the air.

They ran towards the platform and climbed into their coach collapsing in their seats while at the same time their fingers slipped slowly into the bags they had just filled.  They fell asleep at once, tired as they were.  The train rolled hurriedly between rows of old walnut trees which flanked it on both sides creating an atmosphere of peace.

Christopher was profoundly asleep when his dad caressed his cheeks softly and said to him:

“Nano! Did you sleep well?  Did you play with the little angels?
And mommy kissed his hands also saying to him:

Would you like some breakfast?  You have to go to school.

Christopher’s eyelids opened slowly and his eyes quietly gazed around at his surroundings. 
He smiled to see his parents beside him, but  he  soon realized that he was in his bedroom and  thought that the ride on The Rainbow Train had only been a dream. 

He sat up to kiss his parents and just as he threw his arms around their necks, he noticed the cloth bag from The Rainbow Train  hanging on the arm of a chair.   He jumped up quickly and moved towards it, slipped his hand inside and confirmed that the candy and chocolates were  there…
And it all happened exactly as I write it, so…

color-bean, color-bend
this story  has come to an end

29 de abril de 2008 (Redacción original)
Texto del Yayo Javier Martínez Palacio

Los cuentos bilingües de Christopher

Para Christopher Diego en su tercer cumpleaños

Christopher se había portado muy bien todo el día. Había ido al colegio sin rechistar, no había empujado a nadie, ni gritado, había comido y cenado  estupendamente sin dejar un guisante ni una mota de zanahoria en el plato, y tampoco había roto nada ni protestado cuando mamá le dijo:

--Es hora de dormir. Hay que ir a la cama.

Cogió la manta de cuadros blancos y verdes con la leyenda de El Zorro que Ita tejió para él cuando era muy pequeñín, dio a papá el libro que le gustaba para que se lo leyera antes de dormir y se tumbó en la cama sin rezongar.

Después de que mamá le besara y abrazara, papá, sentado en la silla de siempre a su lado, empezó a leer del libro naranja que tenía franjas verdes y granates en la portada.  Christopher no entendía la mayoría de las palabras, aunque se parecían a las que el Yayo de España decía cuando le visitaron; lo bueno era que,  dichas por papá y por la noche, le acurrucaban y disponían a dormir.

Tenía los ojos cerrados cuando la lectura dejó de oírse en la noche cerrada. Sin embargo, su imaginación no tardó en despertarse, le obligó a izarse y le llevó a una pradera maravillosa, llena de abedules y robles envueltos en una ligera capa de niebla  donde brillaba el ir y venir de las libélulas.

En la pradera había un camino estrecho que torcía a la izquierda. Christopher lo recorrió aprisa; a él siempre le gustaba correr, y llegó a lo que parecía el  andén de una estación colmada de niñas y niños de su edad, que hablaban  y daban brincos de expectación, mirando hacia una lucecita lejana que parecía venir hacia ellos a gran velocidad.

--¡Ya viene!  ¡Ya viene! –decían unos-- Sííííííííííííííí... – exclamaban otros mientras un hombrecillo de aspecto simpático se acercó a Christopher.

--Y tú jovencito, ¿vendrás con nosotros? – Christopher calló la respuesta al observar que el punto lejano cobraba el aspecto de la máquina de un tren; entonces preguntó a su vez:

--¿Es el Polar Express?

-- No jovencito –respondió el hombre que parecía un gnomo por mucho que lo disimulara -. Es el Tren Arco Iris al que sólo  suben los niños que se portaron bien durante el día de ayer. Así que estás aquí porque fuiste un  chico excelente y, como premio, pasarás unos ratos magníficos con nosotros.

El tren era larguísimo porque los vagones eran minúsculos y sólo cabían cuatro niños por unidad; se movían como góndolas al deslizarse sobre las vías y parecían estar hechos de cartón o de papel secante; además, cada uno era de un color distinto por lo que, el conjunto, sí  parecía un arco iris.

El hombrecito de la estación se puso un gorro, sacó una bandera y gritó:

--¡Todos a bordo!

Subieron y, de inmediato, el tren se deslizó suavemente por la pradera de abedules y robles mientras adquiría velocidad.

Los compañeros de Christopher eran Eva, una niña rubia de largas coletas y ojos verdes que iluminaban sus mejillas de nácar; Julián, un chico alto y delgado que parecía muy fuerte y quizás poco hablador; y Rafael, bajo, regordete y simpaticón, que sí parecía locuaz.

En seguida hicieron migas y se pusieron a jugar a las adivinanzas. Rafael preguntó a  Christopher:

--Un gallo pone un huevo en un tejado, ¿de qué lado cae? --Y como ninguno de ellos sabía la respuesta, Rafael, muy alborozado, descubrió: -- De ninguno. Los gallos no ponen huevos.

Entonces Christopher preguntó a Rafael:

--Dime, ¿por qué los perros llevan los huesos en la boca? - Y como Rafael no supiera contestar, le sorprendió riéndose a carcajadas-. Pues porque los perros no tienen bolsillos.

Mientras reían, Eva dijo que era su turno y lanzó su acertijo:

--Pequeña como una pera, alumbra la casa entera.

Rápido como un rayo Julián contestó:

--La bombilla. -- La niña sonrió diciendo:

--Os lo puse fácil.

Entonces Julián dijo que era el turno de su adivinanza:

--Sube llena y baja fría. Si no te das prisa, la sopa se enfría.-- Sus tres amigos respondieron a la vez:

--¡La cuchara!

No tardaron en llegar a una estación de color verde, hecho que los niños acogieron con exclamaciones de júbilo. Bajaron del tren y corrieron hacia  el recinto de un enorme parque infantil.

Christopher localizó y condujo a sus amigos a la estructura que más le gustaba; se escalaba por un panel de barrotes, seguías por un puente con suelo de madera  y otro de cuerdas, ambos con tejado,  y al final te deslizabas por un larguísimo tobogán. Estuvieron un buen rato subiendo, corriendo y deslizándose.

También fueron a los columpios, hicieron el caballito en  los juegos de muelle, compartieron los balancines, jugaron al escondite en las cabañas de troncos y hasta  subieron por una escalera vertical.

Tomándose un respiro, Rafael se acercó a un contenedor donde había cantidad de bolas de cristal coloreadas y preguntó a sus amigos si querían jugar a las canicas. Dijeron que sí aunque no sabían y Rafael extrajo del contenedor diez bolas para cada uno y luego dijo:

--Es un juego muy sencillo. Lo primero que vamos a hacer es un hoyo en la tierra de unos 10 centímetros de diámetro y cinco de profundidad al que llamaremos guáLuego trazaremos una línea a unos cinco metros distantes del hoyo.

Una vez hecho el hoyo y trazada la línea, Rafael prosiguió:

-- Ahora tenemos que sortear el orden de los tiradores. Pondremos una canica entre los dedos de una mano y la impulsaremos  con el pulgar desde el guá hasta la
línea que trazamos. La bola que quede más próxima a la línea será la de quien juegue primero y así sucesivamente. Si alguno  sobrepasa la línea, tirará el último, ¿entendido?

Se veía que Rafael tenía práctica porque su bola quedó casi pegada a la famosa línea. En segunda posición quedó Eva, Christopher en tercera y Julián el último. Entonces Rafael comentó:

--Ahora voy a disparar mi bola por primera vez hacia  una de las vuestras; si la golpeo tendré derecho a tirar una segunda vez y si vuelvo a dar a otra canica y  la distancia entre esta y la mía es superior a mi pie, podré tirar una tercera, una cuarta y, a la quinta vez, podré disparar directamente al hoyo y, si mi bola, entra en el guá ganaré la partida y vuestras bolas. Es decir, tengo cinco disparos para ganar, pero si fallo uno, el turno pasará a Eva y así sucesivamente.

--¡Muy complicado! -- grito Christopher, pero Rafael le replicó:

-- Tú observa y verás qué el juego es fácil.

Rafael, Eva y Julián dispararon sus bolas y quedó claro que el regordete se las sabía todas y nadie podría con él.  Pero al tercer juego, ¡oh sorpresa!,  Christopher resultó un tirador de primera y ganó las canicas de sus compañeros, no una, sino varias veces.

Se lo  estaban pasando de miedo cuando la máquina del tren emitió un pitido muy sonoro y los niños regresaron a sus vagones  muy felices.

Christopher, ya sentado y dando palmaditas de alegría, preguntó a Eva:

-- Y ahora, ¿adónde vamos?

Eva  respondió:

--No te lo podemos decir. El gnomo de  la estación nos advirtió que es la primera vez que viajas y todo debe resultarte divertidamente nuevo para que te sigas portando bien en casa y vengas más días  a disfrutar del Tren del Arco Iris.

Julián añadió:

--De hecho tampoco conocemos el itinerario porque el tren sigue rumbos insospechados y la estación que has visto por primera vez a lo mejor no la ves si vuelves, pero llegarás a una distinta con nuevas atracciones.

El tren volvió a detenerse y Christopher se sorprendió al ver que todos corrían en medio de una gran algarabía hacia lo que parecía un velódromo. Ya cerca de la pista, Julián le dijo que podía coger cualquier bicicleta que le gustara. Christopher torció el gesto al observar que ninguna tenía las rueditas  que ayudan a no caerse y, además,  parecían de carreras, pero Julián le animó:

--No te preocupes. Nunca te caerás de una de estas bicicletas aunque te subas a la más grande.

Christopher subió preocupado a una bicicleta bicolor que tenía muchas velocidades, pero en seguida observó que iba sola, que podía echar carreras a  sus amiguitos y a veces sobrepasarles  --si se dejaban--,  siguiendo una ruta en la que eran jaleados por un público sorprendente de duendes y hadas que les animaban.

Los amigos se dieron cuenta que habían ido lejos de la estación y que la máquina no tardaría en silbar, llamándoles. Entonces dejaron las bicis y Julián echó a correr como si tuviera alas en los pies hasta desaparecer en la lejanía. Eva  cogió a Christopher de la mano y fueron hacia un bosquecillo que tenía un gran claro en el medio y  dijo:

--Ahora vamos a correr aventuras entre los árboles.

Se acercaron a un roble gigante y, junto a Rafael, ascendieron por una escalera de madera  a la copa del tronco.  Christopher observó que había unas cuerdas tendidas entre el roble al que estaban subidos y otro bastante distante en cuya copa, ¡nueva sorpresa!, estaba Julián. Eva le dijo:

--. No te preocupes, Christopher. Irás como volando gracias a esta tirolina que te llevará  hasta donde está nuestro amigo. No temas a la velocidad porque Julián la controlará mediante un descensor.

Mientras Eva hablaba, Rafael  puso un casco naranja en la cabeza de Christopher así como un equipamiento en el que destacaba un arnés que unió mediante una cinta a la polea que le deslizaría entre las cuerdas. Luego le empujó y Christopher tuvo la sensación de que efectivamente volaba mientras los vencejos también surcaban el espacio no muy lejos de su cabeza y algunas mariposas monarca llenaban el aire dibujando bellísimas danzas. Llegó feliz y con el corazón palpitando hasta donde le esperaba su amigo quien le liberó del arnés  que le asía a la polea y le felicitó por su valentía dándole palmaditas en la espalda.

Tampoco tardaron en llegar Eva y Rafael que le preguntaron si estaba cansado. No sólo no lo estaba sino que, si por él fuera,  volvería al comienzo de la tirolina y bajaría de nuevo otra y más veces, pero le indicaron que deberían  estar atentos al tren.

Caminaron hacia una caseta próxima a la estación. Tenía un letrero muy grande que decía Caramelos y bombones. Había grandes sacos con caramelos de todas clases... gomosos, aromantes de frutas, en forma líquida o pastosa y hasta en polvo. Los había  de violeta, piruletas y chupa-chups... Rafael le dijo que cogiera tres cucuruchos y metiera los caramelos que le gustaran más. Christopher se llevó una enorme sorpresa al ver que los caramelos caían  como en un pozo sin fondo. Entonces Eva dijo:

-- Ahora iremos a la izquierda y terminaremos de llenar los cucuruchos con chocolatinas...

Christopher se quedó extasiado ante la nueva exhibición  de dulces. Sus manos se afanaban entre monedas de chocolate, napolitanas, bombones de trufa blanca, de naranja, macadamia y tiramisú y descubrieron las veintidós Perlas del Océano de Guylian, entre ellas llamaron su atención las estrellitas y los caballitos de mar, las conchas...

Terminaban de llenar sus cucuruchos y de meterlos en unas bolsas de tela que lucían la inscripción Tren Arco Iris cuando este silbó tres veces y la máquina arrojó al aire tres penachos de humo.

Corrieron hacia el andén y subieron a su vagón desplomándose en los asientos mientras los dedos se deslizaban perezosamente en las bolsas que acababan  de llenar. Enseguida se durmieron, cansadísimos como estaban. El tren rodaba aprisa entre dos hileras de viejos nogales que le flanqueaban y proporcionaban una sensación  de paz.

Christopher estaba profundamente dormido cuando su papá le acarició suavemente las mejillas y le dijo

--¡Nano! ¿Dormiste bien? ¿Soñaste con los angelitos?

Y mamá le besaba en las manos y también le decía

--¿Quieres desayunar? Hay que ir al colegio.

Los párpados de Christopher se despegaron despacio y sus ojos miraron lentamente a su alrededor.

Sonrió de ver a sus padres junto a él,  pero no tardó en  comprobar que estaba en su habitación y pensó que lo del Tren Arco Iris sólo había sido un sueño. 

Se incorporó para besar a sus padres y, justo  al echarles los brazos al cuello, observó que la bolsa de tela del Tren Arco Iris colgaba del brazo de una silla. Se levantó rápidamente y fue hacia ella; metió la mano y comprobó que allí estaban los caramelos y los chocolatinas...

Y tal como lo escribo, sucedió, así que...

colorín colorao
este cuento se ha acabao.

29 de abril de 2008 (Redacción original)
Texto del Yayo Javier Martínez Palacio

Versión  en Inglés de Ita Betty J. Curtis Inselmann